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 쿠버 동계 올림픽에서 한국 선수들의 승전보가 계속 울려퍼지고 있습니다. 국민의 한 사람으로서 참 기쁜 일이 아닐 수 없습니다. 인간 한계에 도전하는 그들의 노력은 정말 가슴을 뭉클하게 만드는 게 사실입니다. 대한민국 국가대표 선수들 모두가 끝까지 최선을 다해 선전해주기를 기대해봅니다. 

감동의 드라마가 계속 진행되는 동안 네티즌들의 시선을 사로 잡거나 입에 오르내리는 것이 바로 선수들의 건강미 넘치고, 멋진 튼튼한 몸에 있지 않나 생각해봅니다. 특히나 스피드스케이팅 선수들의 엄청나게 잘 발달된 허벅지.

일명 금벅지!

[사진: Newsis,연합뉴스] 모태범 선수와 이상화 선수의 두꺼운 허벅지를 보라! 족히 둘레가 65~70cm는 되어 보인다. 필자 허벅지 둘레가 65cm정도고, 일반 남자들의 보편적인 허벅지 둘레는 50~55cm 사이인 걸보면 엄청난 근육량을 자랑한다. 이는 고된 훈련을 지속적으로 해온 결과인 것이다.


금벅지가 되기까지 강도높은 훈련과 식이요법을 실시했을텐데...그렇다면 선수들의 건강은 일반인들보다 월등히 좋지 않을까 하는 생각을 하게 됩니다. 무엇보다도 일반인들은 꾸준히 하기조차 쉽지 않은 그 효과 좋다는 불로초 같은 운동을 매일 하니 정말 건강한 사람들임에 틀림이 없다는 생각이 듭니다. 거기다 운동으로 다져진 탁월한 생리학적 한계가 일반인보다 훨씬 높고, 근육질의 멋진 몸을 가지고 있으니 말이죠(물론 예외는 있습니다. 헤비급 씨름선수나 역도선수들 중에는 살이 찐 사람들도 있죠 ^-^).

최대 산소섭취량(VO2 Max)의 비교

최대 산소섭취량은 인체가 운동 중 공기중으로부터 섭취할 수 있는 산소의 최대 양으로, 최대 산소섭취량이 높을 수록 심폐지구력이 우수하며, 유산소적 운동의 능력이 어느 정도인지를 판별한다. 

크로스 컨트리 스키 선수 = 88ml/kg/min
스케이트 선수 = 80ml/kg/min
일반인 = 47ml/kg/min

심장 용량 및 폐활량의 비교
크로스 컨트리 스키 선수 = 1L(심장용량) / 7L(폐활량)
일반인 = 700ml(심장용량) / 3~4L(폐활량)

기초적인 것만 비교를 해봐도 운동선수을 일반인에 비해 생리적 한계가 뛰어나다는 것을 알 수 있습니다. 하지만 그렇다고

올림픽 국가대표 선수들이 정말 건강한 걸까요? 

안타깝게도 운동이 정말 좋은 효과를 주고, 건강을 향상 혹은 유지시켜주는 것은 변하지 않는 사실이지만, 강도 높은 운동과 양이 항상 건강에 좋은 것은 아닙니다. 한마디로 과유불급(過猶不及)인 것이이죠. 국가대표 선수들은 높은 운동 강도와 양을 항상 유지해야 하는 상태에 놓여 있습니다. 

아울러 운동과 경기에 대한 심리적인 부담은 경기의 성적뿐만이 아니라 몸 상태에도 영향을 미칩니다. 안타깝지만 그것은 선수들의 숙명과도 같은 것이죠. 생리적 한계에 도달하려는 노력을 하지 않는다면 승리할 수 없기 때문입니다.

전문 운동선수와 같이 육체적으로 아주 힘든 일을 할 때 인체는 살아있는 세포를 구성하는 단백질을 하루 약 30~40g정도를 잃습니다. 1시간에서 1시간 반 정도의 격렬한 운동으로 글리코겐(근육의 에너지 원)을 완전히 소진합니다. 그리고 이것을 복구시키는데 3~4일 정도가 걸립니다. 그렇기 때문에 육체적으로 아주 힘든 일을 한다는 것은 능률을 떨어뜨릴 뿐만 아니라 지속적으로 할 경우 직업병에 노출되며, 건강상의 문제가 생기기 시작하는 것입니다.

힘과 더불어 시간적인 한계까지 사용해야 하는 운동은 건강상의 위험요소를 내포하고 있는데 그것의 대표적 운동이 바로 마라톤입니다. 마라톤 대회에서 사망자가 발생하는 것은 건강상의 위험요소를 내포하고 있기 때문입니다. 마찬가지로 아주 짧은 시간 동안 운동의 지나친 강도 역시 건강상의 위험요소를 내포하고 있는데 그것의 대표적인 것이 바로 아주 무거운 것을 들어야 하는 역도입니다.

한번의 완주와 한번의 역도들기는 작은 죽음을 맛보는 것과 같다고 선수들은 말한다. 그러한 고통을 항상 달고 살아야 하는 선수들은 자신의 생명과 건강을 담보로 경기에 임하는 것이다. 사진은 이봉주와 장미란


올림픽에 출전하는 국가대표 선수들은 국가를 대표하기 이전에 선수 개개인의 직업이 운동선수입니다. 그것이 아마추어든 프로든 구분없이 말이죠. 이처럼 강도높은 운동을 수행해야 하는 선수들은 일과성허혈발작(뇌졸중 증상이 단 시간 지속되다가 뇌 손상 업이 회복되는 증상), 심근경색, 산독증(혈액 중의 산酸이 비정상적으로 증가하거나 알칼리가 비정상적으로 감소한 상태)으로 생명의 위협을 느끼며 작게는 근육손상, 인대손상, 퇴행성 관절등을 평생 겪게 되는 것입니다. 때로는 일반인들은 격지 않아도 될 부상으로 인해 고통을 겪기도 합니다.

[사진: 구글] 나는 근육 하나를 키우기 위해 엄청 많은 노력을 했다. 3일, 5일 연습하고 힘들다고 쉬는 것은 무엇인가 되려고 하는 사람에게는 안 될 행위다. - 발레리나 강수진 (좌측부터 강수진의 발, 염종석 선수의 어깨, 박지성 선수의 발)


[사진: 연합뉴스] 피겨여왕 김연아 선수의 상처투성이인 발. 그 고통을 감뇌했기에 그랜드슬램을 달성하지 했을 것이다.


올림픽에 출전하는 선수들의 경기를 우리는 마음 편하게 보고 있습니다. 하지만 그들은 엄청난 심적 부담감을 안은채 경기를 하고 있습니다. 우리는 건강을 위해 적당한 운동을 하지만 그들은 생리적 한계에 도달하는 수준의 고통을 감내해야 합니다. 금메달을 따든, 따지 못했든 선수들은 그들 자신의 건강을 담보로 고통을 감내하면서까지 많은 대가를 치르고 있다는 사실을 꼭 기억하셔야 할 것입니다. 그렇기 때문에 메달을 따지 못한 선수에게도 애정어린 시선과 응원을 보내야 한다는 것을 잊지 않으셨으면 합니다. 국가대표! 힘내라~

덧붙이는 글: 친구 중에 현역 카누 선수가 있습니다. 특별한 이변이 없는 한 국가대표 선수로 발탁되는 친구입니다(아시안게임 은메달 리스트, 올림픽은 동구권이 워낙 강세라....). 그 친구가 지금 병원에 입원을 해 있습니다. 발목 인대가 끊어져 무릎 인대를 떼어내어 잇는 수술을 했기 때문입니다. 저번 주 일요일 병문안을 다녀왔는데 한달 후에나 기브스를 풀 수 있고, 재활 기간도 꽤 걸린다고 합니다. 그 친구의 쾌유를 빌며, 부디 다시 복귀해서 카누 선수로 활동할 수 있길 빕니다. 병섭아~! 힘내~ ^-^

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  1. ㅎㅎㅎ 여기있었구나....ㅎㅎ

    덕분에 여기 저기 요모조모 유용한 내용들 공부하고 간다...ㅎㅎ

    넌 언제나 나의 멘탄트레이너야...ㅎㅎ 고맙다..ㅎㅎ

  2. 병원에 입원해 있으니까 오타까지 내는구나~ 퇴원해도 걱정이긴 하다...다행히 다리를 많이 안쓰는 종목이긴 하지만 트레이닝 할 때는 안그러니까~ 재활도 쉽지 않을텐데...에공~ 기운내고..완쾌하는데만 집중하삼. 또 봅시다~

  3. 아~그렇군요.ㅋ 그래도 정말 대단하단 말밖에 안나오네요.

  4. 인간 한계에 도전한다는 것은 정말 뭐라고 말로 표현할 수 없는 것이지요. Ideakeepr님은 뇌 활용 최고점에 도달하려고 노력하시잖아요~ ㅎㅎ 행복한 일요일 되세여~ ^-^


  
 쿠버로부터 낭보가 전해졌죠. 24일 밴쿠버 동계올림픽 남자 스피드스케이팅 1만m 경기에서 이승훈(21. 한체대) 선수가 ‘12분58초55’ 로 올림픽 신기록 세우며 금메달을 차지했습니다.

"아침부터 무척 감격스런 일이 아닐 수 없습니다~올레!! 아~ 이승훈 선~수~우 올림픽 신기록 금메달입니다. 금메달 아~" 

2위는 13분02초07을 기록한 러시아의 스코브레프 선수가, 동메달은 13분06초73을 기록한 네덜란드의 금메달 리스트인 봅 데용 선수에게 돌아갔다고 합니다. 

이로써 한국은 사상 2번째로 스피드스케이팅이라는 종목에서 모태범 선수에 이어 이승훈 선수가 금메달을 그것도 올림픽 신기록이라는 ‘위대한 업적’ 을 달성하며 목에 걸었습니다(숏트랙에서 스피드로스케이팅으로 전향한지 7개월만의 일이라는데 탁월한 선택이지 않았나 생각해봅니다). 그럼 이승훈 선수의 기록이 왜 위대한 업적인지 알아볼까요.
 


이승훈 선수는 7년 묵은 올림픽 기록(12분58초92)을 0.37초 앞당기는 기염을 토해냈는데요, 숫자로만 봤을 때는 ‘ 0.37초’ 밖에 안돼는데 하는 생각이 들 수 있을 겁니다. 게다가 7년 동안 깨어지지 않다가 몇십초, 몇분 앞선 것도 아니고 겨우 0.37초 앞당기면서 올림픽 신기록이라니 “왠 호들갑들이야” 하며 왠지 허탈한 생각마저 들기도 합니다. 아! 물론 그 기록을 폄하하는 것은 아닙니다. 

올림픽 신기록은 이제 cm, 초 단위가 아닌 밀리미터, 0.01초 단위까지 기록하지 않으면 안되는 상황에까지 이르게 되었기 때문입니다(초 단위로만 계산을 한다면 12분58초로 올림픽 신기록 아닌게 되어버립니다). 

100m 달리기에 전자계시(Electronic timing)가 도입된 이후 10초대의 벽을 허문 사람은 1968년 미국의 짐 하인스에 의해서 였는데 그는 9초95를 기록했습니다. 이후로 자메이카의 우사인 볼트는 2008년 베이징 올림픽에서 9초69라는 기록을 세웁니다. 무려 40년간 단축한 기록은 겨우 1초의 1/4 수준인 0.26초 입니다. 1년이 지난 세계 대회에서 9초58이라는 세계 신기록을 세우는 기염을 토합니다. 

과학자들은 우사인 볼트가 9초50의 벽을 깨는 것도 어렵지 않을 것으로 전망하고 있다는데요, 이러한 기록을 세울 수 있는 사람이 반세기만에 나올까말까 한 것이니 신기록을 세우는 일이 이젠 인간의 한계를 넘어 타고나지 않으면 안되는 일인지도 모르겠습니다.
 

과학자들은 인간의 한계치라 생각하는 9초50의 벽을 우사인 볼트가 넘을 것으로 전망하고 있습니다. 2009년 베를린 세계 선수권 100m 달리기 대회에서 9초58이라는 놀라운 기록으로 결승선을 통과하고 있는 자메이카의 우사인 볼트


왜 올림픽 기록이나 세계 기록이 단축되는 것이 어렵나요? 

왜냐하면 전문 스포츠 선수들이 절대적인 인간의 ‘생리학적 한계’에 이르렀기 때문입니다. 크립톤 행성에서 날아온 수퍼맨이 출전하지 않는 이상, 지구의 인간은 인간의 생리학적 한계라는 것에 부닺치게 되어 있어, 인간이 발휘해낼 수 있는 능력치의 한계는 정해져 있는 것입니다.

그렇다면 생리학적 한계를 뛰어넘지 못하게 하는 것들은 무엇인가요?

인간의 운동 생리학에 대해 많은 연구들이 이루어지고 있는데, 그 중에서도 특히 러시아와 미국의 운동 생리학에 대한 연구들이 활발합니다. 한국도 스포츠 과학에 대한 연구들이 많이 이루어지고 있는데요, 이번 밴쿠버 동계 올림픽의 결과는 선수들의 개인적인 노력뿐만이 아니 과학적 연구 결과의 뒷받침이 된 결과라고 보면 될 듯 합니다.

연구 결과에 따른 생리학적 한계에 부딪치는 이유는 다음과 같습니다.
 
▣ 보다 강도 높은 운동에 대한 에너지 공급을 더 이상 할 수 없습니다.
▣ 근육 수축의 강도를 더 이상 높이는 것이 한계에 달했다는 것입니다.
▣ 뇌로부터 근육으로 전달되는 명령의 속도를 더 이상 빠르게 할 수 없다는 것입니다.
▣ 해당 동작을 생물학적 관점에서 더 이상 향상 시킬 수는 없다는 것입니다.
 
다시 말해 이승훈 선수가 올림픽 신기록을 세운 것은 자신의 생리학적 한계까지 도달했기에 가능한 것이었습니다(스피드스케이팅 선수로서는 노장인 이규혁 선수가 1000m 경기 결승선을 통과하면서 고통스러워했던 것은 그가 생리학적 한계에 도달했음을 의미하는 것입니다). 그의 신기록은 그저 열심히 노력만해서 얻어진 것이 아니라 이승훈 선수의 ‘피와 땀’, ‘불굴의 의지’ 그리고 ‘한국 스포츠 과학화의 노력’이 뒷받침이 된 ‘위대한 업적’이라고 할 수 있는 것입니다. 

다시 한번 이승훈 선수의 올림픽 신기록과 금메달 획득을 축하하며, 인간의 한계는 어디까지인가가 궁금한 푸샵이었습니다. 건강하고, 행복한 하루 되시길 바랍니다. ^-^


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