지구상 어떤 식스팩 운동보다 ‘쉬운’ 복근 만들기 비법

그 어떤 운동도 이보다 강력한 복근 운동은 없다!

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내게 웃음을 안겨줬던 방송 프로그램 중 하나는 MBC <라디오 스타>. 그중에서 김경진 의원의 청문회 질문을 패러디한 “이렇게 뜰 줄 알았쓰까”를 주제로 배우 서현철, 장혁진, 민진웅, 박경혜 씨가 출연했던 513회다. 513회를 2번이나 봤던 이유는 연극배우 서현철 씨가 나와 많은 웃음을 안겨줬기 때문. 생각만 해도 그의 입담은 정말 웃음을 터트리게 했다. 모든 에피소드가 웃음보를 자극했지만 특히, 연극 <그날들>의 대전 공연 에피소드를 얘기하는데 대사를 경상도 사투리가 아닌 충청도 사투리로 바꿔 연기했다가 동료 배우들이 웃음을 참지 못해 공연이 중단될 뻔한 사연에서 내 웃음보도 터졌다.

웃음보가 터졌다… 라니…
웃음보가 어디에 있길래 자극을 할 수 있는 걸까?
과연 있기나 한 건가?

라는 생각이 문득 들어 찾아봤다.

뇌도 웃는다.

과학적 발견 중에는 의도치 않았음에도 우연히 발견된 경우들이 많다. ‘웃음보’도 그중 하나. 1998년 미국 LA의 캘리포니아 대학 병원의 이차크 프리드(Iszak Fried) 박사 연구팀이 16세 소녀의 간질 발작 부위를 찾기 위해 전기 자극을 가하던 중 특이한 현상을 발견하게 된다. 왼쪽 대뇌(좌측 전두엽)의 신경 조직 앞 부위를 자극하면 어떤 상황이든 웃음을 터트리게 하는 웃음보를 발견한 것. 고단위 단백질과 도파민으로 형성된 이 웃음보의 크기는 약 4㎠.

뇌의 보완 운동 영역
뇌의 보완 운동 영역. 이 영역은 웃음의 실행 단계에 해당한다. [이미지 출처: 구글]

이 작은 부분을 자극하자 우습지 않은 상태인데도, 뺨의 근육을 움직이며 즐거운 생각을 촉발해 웃음을 유발한다는 것을 알게 된 것이다. 마치 웃겨서 웃는 것이 아니라 먼저 웃고 그 이유를 찾는 것처럼 보인 것이다. 이 웃음보 부위는 운동을 계획하고 실행하는 데 중요한 역할을 하는 ‘보완 운동 영역(supplementary motor area)’에 속한다. 프리드 박사에 따르면 웃음의 실행 단계인 운동 영역에 해당하는 부분이라는 것.

이는 역설적으로 보면 웃음보를 자극하는 행동 즉, 웃고 즐거운 생각을 억지로라도 하면 뇌 속의 웃음보가 자극된다는 뜻이기도 하다. 이로 인해 좋은 호르몬이 무려 21가지가 방출되는 효과를 나타낸다. 뇌에는 기분과 감정을 조절하는 전두엽과 측두엽이 있는데 각종 호르몬과 신경 전달 물질을 분비한다. 특히 측두엽 아래 뇌하수체에서는 ‘엔도르핀(Endorphin)’이라는 물질이 분비된다. 엔도르핀은 ‘몸속에서 합성되는 모르핀’이라는 뜻으로 알파 모르핀, 베타 모르핀 등 20여 종이 있다.

이 중 가장 강력한 것은 모르핀(morphine, 아편 진통 의약품)에 비해 진통 억제 효과가 6.5배나 높다.

엔도르핀의 정확한 역할은 ‘도파민(Dopamine)’이라는 신경 전달 물질의 분비를 알맞게 조절하는 것이다. 도파민은 만족감과 즐거움, 쾌감을 느끼게 하는 물질로 부족하면 파킨슨병에 걸리기도 하며 과다하면 정신분열증에 걸리기도 한다. 따라서 웃으면 엔도르핀이 분비되고, 엔도르핀이 풍부해지면 고통은 잊고 즐거움을 주는 도파민이 분비된다.

이렇듯 우리의 뇌에는 웃음 회로가 갖춰져 있고 실행 단계는 뇌의 웃음보가 담당하는 것을 이제는 안다. 이 시스템 덕분에 웃음이 15개의 안면 근육을 동시에 수축시키고 몸속에 있는 650개의 근육 가운데 203개를 움직여준다.

웃기만 해도 무려 전체 근육의 3분의 1이 움직이는 것.

이렇게 웃고 난 후에는 근육의 긴장이 이완돼 편안함을 느끼고 소화기가 왕성해진다. 

지금이 가장 중요한 시기야!
유머는 복근도 강하게 한다!~ [이미지 출처: 트위터리안 @hgd]

더불어 웃음은 모르핀보다 효과가 월등한 엔도르핀을 생성해 통증 완화는 물론 신경 활동을 통제해 근심과 걱정을 덜어준다. 한마디로 웃음은 최고의 뇌 운동이자, 몸을 건강하게 해주는 운동인 것이다. 또한 식스팩을 쉽게 만들어 주는 최고의 다이어트 운동이기도 하다. 소리 내어 웃을 때 복근이 강하게 자극되는데 웃으면 복근과 외복사근이 강하게 수축하기 때문이다(웃을 때 복부를 만져보면 복근이 단단해지는 것을 알 수 있다). 

웃음의 효과

▶웃음은 수많은 호르몬과 면역 물질을 생성하고 활성화시킴으로써 건강과 장수에 도움을 준다. 웃음은 NK세포, 엔도르핀, 글로불린 A, 인터루킨 6, 엔케팔린, 인터페론 감마, T세포, B세포 등 각종 면역물질과 21가지의 호르몬을 방출시킨다. – <웃음의 과학> 중에서

▶로버트 버튼(Robert Burton) (英, 1621 ‘우울증의 해부학’ 집필)

  • 웃음은 피를 깨끗하게 한다.
  • 육체를 활기차게 한다.
  • 우울증을 치료한다.

▶리 버크, 스탠리 텐(캘리포니아 의대 교수): 10명의 남자에게 1시간짜리 폭소 비디오를 보여준 후 반응을 살피니 체내 병균을 막는 항체인 인터페론 감마 호르몬이 다량(200배) 분비됨을 발견. 그 결과를 논문으로 발표.

  • 웃음은 에피네프린과 도파민과 같은 스트레스 호르몬의 감소를 가져온다.
  • 웃음은 질병과 싸우는 백혈구의 양을 증가시킨다.
  • 웃음은 면역체 반응을 조직하는 데 도움을 주는 T세포를 증가시킨다.
  • 웃음은 항체 면역 글로불린 A를 증가시킨다.

▶홉킨스 병원의 연구결과는

  • 순환기관 활성화
  • 소화기관 자극
  • 심장박동수와 혈액순환 제고
  • 혈압을 강하
  • 근육의 긴장을 완화
  • 엔도르핀 분비의 증가
웃음은 강력한 식스팩 운동
그 어떤 운동도 웃음보다 강력한 식스팩 운동은 없다!!! [이미지 출처: 구글]

많이 웃으면 뇌가 웃고 몸도 웃는다. 그 효과는 참으로 놀랍다. 더욱 신기한 것은 억지로 웃더라도 똑같은 효과를 얻을 수 있다는 것. 요즘처럼 독감 바이러스와 신종 코로나바이러스가 대유행하는 시국에 면역력을 높일 수 있는 방법 중 하나는 바로 웃는 것. 손을 깨끗이 씻고, 마스크를 하는 것은 물론 하루에 세 번 큰 소리로 웃어보는 것도 바이러스 예방에 도움이 되리라 생각한다.  바이러스 대유행 시대에 웃음 잃지 않는 하루 보내시길. 

■ 함께 읽으면 좋은 글
<당신이 알지 못했던 식스팩 복근을 만들어야 하는 진짜 이유>
<당신의 지금 나이보다 20년 젊게 만드는 운동법>


참고: 푸샵 글
참고: <웃음 다이어트:  하루 10분 웃으면 15kg 빠지는> 케이티 남레보 지음 | 양희승 옮김 | 조비룡 감수 | 랜덤하우스코리아(2006)
참고: <우리 몸에 ‘웃음보’는 있다? 없다?> <KISTI의 과학향기>, 제735호

By 푸샵 이종구: <남자들의 몸 만들기, 2004> 저자
·자격사항: 개인/임상/재활 운동사, 미국체력관리학회 공인 퍼스널 트레이너(NSCA-CPT), NSCA-스포츠영양코치, 국가공인 생활스포츠지도사2급, 퍼스널 트레이너2급, 웃음치료사2급, 바디테크닉 수료
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